Geometryczna gąsienica ćmy pilnuje poczwarekGlyptapantelesosa. Zdjęcie: Wikimedia Commons

Jak coś z horroru, pasożytniczeGlyptapanteleslarwy os przeżywają, konsumując swoich żywicieli od wewnątrz, a następnie manipulując nimi, aby służyły jako ochroniarze.

Proces jest makabryczny: najpierw samica osy zaczyna od wstrzyknięcia około 80 jaj pechowej ofierze gąsienicy. Jaja rozwijają się w stworzeniu, przechodząc przez kilka linienia i odrzucając egzoszkielety wewnątrz stale rozszerzającego się ciała gąsienicy. W miarę wzrostu larwy żywią się wnętrznościami żywiciela, pożerając jedynie narządy, które nie są potrzebne do natychmiastowego przeżycia.





Gdy są dojrzałe i gotowe do wyjścia, larwy uwalniają chemikalia, które paraliżują gąsienicę, pozwalając im przeciąć skórę za pomocą małych, poszarpanych szczęk. W jakiś sposób gąsienica pozostaje żywa i nietknięta, gdy larwy wyłaniają się jednocześnie. Naukowcy stawiają hipotezę, że zatykają wszelkie otwory wylotowe swoim ostatecznym stopieniem egzoszkieletu.

Pojawią się wszystkie larwy oprócz dwóch - uważa się, że osoby te pozostają w tyle, aby manipulować żywicielem.



Gdy larwy ładujące się swobodnie wchodzą w stadium poczwarki i zaczynają budować swoje kokony. W tym momencie gąsienica nieświadomie wkracza jako ochroniarz, obracając coś, co powinno być jego własnym kokonem na poczwarkach dla ich ochrony. Jak na ironię, poczwarki są na tym etapie narażone na zapłodnienie przez inne pasożytnicze osy.

Kiedy lęg jest dostatecznie bezpieczny, wydaje się, że gąsienica jest kontrolowana przez umysł, aby posłusznie go pilnować, walczyć z potencjalnymi drapieżnikami i rezygnować z wszelkich posiłków. W końcu gąsienica umiera z głodu, a osy wychodzą z kokonów w nienaruszonym stanie.



Ekolog Arne Janssen z Uniwersytetu w Amsterdamie dokładnie zbadał ten niezwykły i przerażający cykl życia. On i jego koledzy byli pierwszy do ujawnienia ten dziwaczny rytuał, który, jak mówią, drastycznie zwiększa szanse na przeżycie larw.

„Większość parazytoidów zjada żywiciela całkowicie pustego. Glyptapantele tego nie robią ”- powiedział powiedziałPrzewodowyreporter Matt Simon . Nie wiemy dokładnie dlaczego, ale jednym z powodów może być to, że jeśli zabijesz gospodarza, nie będzie mógł cię później obronić ”.



Wygląda na to, że możesz zjeść swoją gąsienicę i też ją mieć. Zobacz, jak przebiega proces w potwornych szczegółach poniżej: