Żółw zielony. Zdjęcie: Teddy Fotiou.

Żółw zielony. zdjęcie zrobione przez Teddy Fotiou .

Żółwie są w pobliżu około 200 milionów lat , ale pierwsze żółwie morskie pojawiły się dopiero około 89 milionów lat temu w późnym okresie kredy .

W rzeczywistości nowe badania przeprowadzone przez University of Alabama w Birmingham ujawniły, że pierwsze żółwie morskie wyewoluowały w południowo-wschodnich Stanach Zjednoczonych.Choć może się to wydawać dziwne, jeśli cofniemy zegar, ma to większy sens.



W okresie kredowym Ziemia była znacznie cieplejsza, a poziom mórz był wyższy. W Ameryce Północnej płytkie, ciepłe morze śródlądowe pokrywało znaczną część kontynentu, w wyniku czego wiele morskich stworzeń zamieszkiwało obszary, które obecnie nie mają dostępu do morza, w tym na Środkowym Zachodzie i Południowo-Wschodnich Stanach Zjednoczonych. Tak wyglądała Ziemia 90 milionów lat temu:

Ziemia-90-milion-lat-okres-kredy-ilustracja-w-colorado-plateau-geosystems-inc

Ziemia 90 milionów lat temu. Ilustracja: Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Jak widać, Ameryka Północna była w zasadzie szeregiem wysp.

Zapewniło to idealne środowisko dla Ctenochelys acris, przodek wszystkich współczesnych żółwi morskich , a także wiele innych prehistorycznych żółwi morskich.

Archelon, największy żółw morski, jaki kiedykolwiek żył , również pływał po tych płytkich morzach kredowych, a być może nawet obok Ctenochelys acris.

Zdjęcie: Drew Gentry / UAB

Zdjęcie: Drew Gentry / UAB

Przed wyginięciem dinozaurów pod koniec kredy żółwie morskie zasiedlały wiele ekologicznych nisz w oceanie, w przeciwieństwie do ich współczesnych odpowiedników.

W przypadku Ctenochelys acris, Ctenochelys zamieszkiwał głównie dno i miał potężne tylne kończyny bardziej podobne do tych u żółwia jaszczurki niż przypominające ster tylne płetwy współczesnego żółwia morskiego .